Aci e Galatea

Tra l’Etna e il mare si svolge il mito del pastore Aci e la ninfa delle acque Galatea. Un triangolo amoroso coinvolge Aci, giovane pastore etneo, bellissimo, Galatea, una delle cinquanta Nereidi, e la forza bruta e distruttiva di Polifemo, il capo dei Ciclopi, capace anch’egli di amare, anche se a suo modo: brutalmente.
Polifemo blandisce la sua ninfa preferita con il suono di un flauto: è pur sempre un pastore etneo. La vista degli amori dei due giovani che si amano tra il mare e le rocce acesi irrita alquanto il Ciclope, che non ha altro modo di esternare la sua rabbia se non quello di scagliare enormi massi lavici contro i due giovani amanti.
 
Il bel pastore è colpito a morte, ma Galatea in un ultimo tentativo di tenerlo in vita, trasforma il sangue del suo amato in acqua di sorgente. Aci diviene così un dio dei fiumi, che confonde le sue acque con quelle dell’amata. Altro mito di fusione. In onore di Aci, nove centri urbani tra l’Etna e il mare portano il nome del pastore: Aci Castello, Acitrezza, Acireale, Aci Bonaccorsi, Aci Sant’Antonio, Aci Catena, Aci San Filippo, Aci Platani, Aci Santa Lucia, che sbocciarono nei posti dove Polifemo avrebbe buttato nove parti del corpo di Aci. Qui, come si vede, la leggenda più tarda si intreccia al mito, divenendo narrazione mitica, che non è storia, ma non è più mito: «le favole scendono agli uomini, ed essi, senza fatica, quasi librandosi, vanno loro incontro», ancora una volta.

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